冤獄考驗司法正義 / 熊大崴

CBS在美國時間10月6日播出《CSI犯罪現場:拉斯維加斯》,CSI三部曲拉斯維加斯、邁阿密、紐約曾是CSI王牌影集,6年前隨著母劇維加斯的大結局收攤。今年好萊塢一片衍生劇風,CSI及《法律與秩序》(Law & Order台灣翻成不三不四的《法網遊龍》),兩大司法警政影集也隨著復出。日前英媒報導,美國94歲男子史密斯(Francis Clifford Smith)是世界上關最久的囚犯,自1950年6月7日入獄至今服刑超過71年。且是是康乃狄克州(Connecticut)最年長的囚犯,高齡94。他的事蹟曾在美國廣為討論,人權單位為替他發聲,甚至認為冤獄。當年沒有CSI鑑定技術,否則冤獄懸念就不會拖如此之久。

老史密斯被指控在1949年7月搶劫一家遊艇俱樂部時,謀殺夜班警衛,當時被判處死刑,卻在行刑前幾個小時,州長一通電話讓他逃過一劫,後來改判為終身監禁,他在服刑近70年後,2020年轉到老人療養院,美媒曾廣為報導。一名自稱研究他個案多年的作家說發現史密斯涉案證據薄弱。果真如此,將牽扯甚廣,當初辦案人員所偵破的案子都可能重啟調查。

史密斯原本有假釋機會,但他在1967年越獄,他原本在1975年獲假釋10個月,回籠不久越獄,從此假釋都未通過。他也曾二度上訴未果。如今94高齡,真的將關到死。

美國冤獄最長的是非裔男子麥卡倫(Henry McCollum)和布朗(Leon Brown)異姓兄弟,被控在北卡紅泉(Red Springs)鎮姦殺11歲女孩布伊(Sabrina Buie)。被逮捕送辦後雙雙遭判死刑,所但始終未執行。2014年,DNA(去氧核醣核酸)的證據顯示真兇另有其人,還兩人清白。兩人提起民事訴訟,各獲3100萬美元冤獄補償。

另外48歲男子里維拉(Juan Rivera)也因涉嫌姦殺11歲少女入獄,後來證據顯示非他涉案,2012年改判無罪釋放,獲賠破紀錄的2000萬美元;但2014年關了31年的布朗兄弟以3100萬美元破了他的紀錄。。

關了20年的里維拉表示:「長徒刑囚犯離開了監獄通常無法適應社會新環境」,他後來定居芝加哥,開辦理髮學院和當地學校合作推出選修課及學分,培養許多專業人才。從事社福工作傳為佳話。

世上冤獄最長的是日本前職業拳擊手袴田巖,在1966年6月30日,涉嫌一間味噌工廠一家4口皆滅門血案。事發1年2個月後,警方在犯罪現場發現5件含有微量血液與袴田DNA的衣物,以強盜殺人名義起訴。袴田巖指控警方嚴刑逼供,使得他一度認罪。日本最高法院仍在1980年判處袴田巖死刑。2014年一名刑事教授本田克也提出檢驗結果顯示,當初的證物除了袴田巖的DNA也驗出他人的DNA,因此懷疑警方「捏造證據」。靜岡地方法院採取本田克也的說法,釋放入獄長達48年的袴田巖,但東京高等法院卻認為本田克也的實驗中充滿瑕疵,駁回重審,但考慮到袴田巖高齡82歲,保留釋放的裁決。比起美國史密斯,說來還算幸運。(作者為留美自由作家)

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