新聞快報

【記者蔡智銘/台中報導】說起台中市繼光街,許多人都會想到「繼光香香雞」這款聞名全台的美食,但對台中人,特別是中區人來說,繼光街可是早年台中市最熱鬧的街區,即使是現在中區已經沒落,繼光商圈仍是支撐著中區經濟命脈的重要地位,擔任這樣一個承先啟後的里的里長,吳禎耀肩負著推動商圈再造與發展的任務,讓他一刻都不能停歇。

吳楨耀期待繼光商圈能重返榮耀。

今年六十九歲的吳禎耀平日最愛走在繼光街上,關心商家們生意好不好,與大家閒話家常,就像一個里長平時會做的事情,但對繼光街這樣一個具有指標性義意的商圈來說,吳禎耀思考的事情可不只這些,坐在小小的里辦公處裡,吳禎耀心繫的是繼光商圈的再造與發展。

曾經是第一廣場管委會主委的吳禎耀對於繼光街的大大小小數情如數家珍,他說,繼光商圈曾經是台灣各地學子上成功嶺假日必遊之地,每逢假日人潮滿滿,隨著時代演變,商圈又成移工的「傳說之地」,「第一廣場」變成「東協廣場」,冰宮、KTVMTV,到現在的東南亞超市,各國舞廳,見證台中歷史的流轉。

不過對於部份人來說,火車站週邊移工多,治安不佳等印象還是一直環繞不去,也成為商圈發展的阻礙,吳禎耀說,其實民眾的感覺說對,也不對,的確移工帶來了治安、髒亂的問題,但也因為有移工的出現,成為附近店家經濟消費的最大來源,讓商圈不至於崩盤,移工的貢獻真的很大!

從主委到里長,吳楨耀每天都要和商圈和鄰里的人事物打交道,除了在地里民外,對於移工的生態,他也掌握的一清二楚。吳楨耀說,其實移工們都有「頭頭」,只要能和他們溝通好,就不會有狀況發生,而且移工們之間儘管會有打架等情事,但面對台灣人多半還是會保持一定距離與尊重,因此來這裡逛街很安全,「不會有問題啦!」

對吳禎耀來說,真正的問題不是移工,而是政府的態度,他表示,畢竟中區僅剩二萬多人口,在選票上就輸人一截,所幸這幾年還有投入前瞻建設經費,加上警方大力整頓,改善治安,配合週邊綠川水道、活化中區等建設帶動,今年耶誕節期間,市府在火車站廣場舉辦大型活動,人潮湧入商圈,讓人看到復甦的曙光。

「可惜活動時間太短!」吳楨耀說,其實只要能持續舉辦各項活動,帶動商圈的活力,即使有建物老舊、改建不易等問題,商圈還是能夠持續熱度,他期待明年的活動能從耶誕延長到農曆年,「相信人潮重回繼光街的景象不會再只是夢想。」

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