當志工逾二十年 何水金為神明服務盡心盡力

【記者范姜豪/台中報導】走進楓樹腳溪畔的何厝榕樹公廟,首先映入眼簾的是一株高聳碩大的茄苳樹,廟公何水金總是親切的為大家解說這座廟的歷史,何水金當志工服務神明二十多年,他是何厝庄在地人,一直努力保護神樹,他也感謝樹神護佑庄頭的人。

何厝榕樹公廟是附近居民的信仰中心

這株高逾十公尺、枝幹碩大無比的茄苳樹,樹齡一百三十多年,在漫長歲月中歷經無數風霜考驗,始終屹立不搖,日據時代,人們在空襲時躲在大樹下避難,保護無數的生靈,在昇平時期,茄苳公替人消災解厄,這裡是附近居民信仰中心,也是外莊人精神的寄託所在。

何厝榕樹公廟的廟公何水金,二十多多前就志願來這裡服務,每天晨昏虔誠燒香拜拜、整理環境,從未間斷,早年這裡因地勢較低時常淹水,整個環境也不盡理想,沒有人願意來當志工,何水金義無反顧,多年如一日,期間何成里里長田貴玉幫很多忙,包括把地整平、改善排水等等。

何水金透露,何厝榕樹公廟供奉土地公、 榕樹公、 茄苳公,三尊神明一起守護何厝庄庄頭,曾經廟埕有株榕樹,樹齡逾三百年,這正是該廟得名的由來,後來大榕樹在某日發雷後羽化而去,所以如今僅見大茄苳樹。

何水金說,他曾經夢見榕樹公,身高逾兩公尺,身著黃衣,上頭繡龍,託夢要他為三尊神明雕刻金身,他不敢怠慢,立馬照辦完成,如今神明長駐,信徒有正事相求,有求必應。

何厝榕樹公廟的靈驗,信徒爭相轉述,志工曹麗絹說,她一度身體違和,但在榕樹公廟做垃圾清理回收等工作後,身體逐漸好轉起來,三年多來,她天天都來廟裡服務,也結交了許多好友,有位長輩,非常喜歡來這裡喝茶聊天,都是坐計程車過來,據說一個月車資就要一萬元,這位長輩在何厝榕樹公廟,找到精神寄託。

位於台灣大道和大容東西街口的何厝榕樹公廟,也是東興國小、何厝國小小朋友戶外教學的地方,志工會做導覽,介紹茄苳樹,小朋友都聽得津津有味,每年農曆8月9日是榕樹公的生日,廟方會請來戲班演出平安戲酬神,還會製作紅龜粄,分送給居民共享,這一天是地方的大事,很多外頭的信徒也會過來共襄盛舉,非常熱鬧溫馨。

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